Accueil  >  Radioactivité

Radioactivité

Qu'est-ce que la radioactivité ?

La radioactivité est un phénomène naturel qui existe depuis que les atomes se sont formés, il y a des milliards d'années, au commencement de l'Univers. Tous les atomes sont bâtis sur le même modèle : un noyau formé de protons et de neutrons autour duquel tournent des électrons.

Tous n'ont pas les mêmes propriétés : certains types d'atomes sont stables et restent indéfiniment identiques à eux-mêmes, d'autres sont instables. Pour acquérir une meilleure stabilité, ces derniers expulsent à un moment donné une partie de la matière - et de l'énergie - qu'ils contiennent. On dit qu'ils émettent des rayonnements. C'est la radioactivité. La période radioactive est le temps nécessaire pour que la radioactivité diminue de moitié.

Mesurer la radioactivité

Trois unités sont utilisées dans le domaine du nucléaire :

  • Le becquerel mesure l'intensité d'une source radioactive. Il correspond à une désintégration d'un atome par seconde.
  • Le gray mesure la quantité de rayonnement absorbée par l'individu (ou l'objet) exposé.
  • Le sievert mesure l'effet biologique produit sur l'individu par le rayonnement absorbé.